Les fêtes de la Mercè

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Cavalcade de la Mercè. Photographie: Cristian Atudoroae (Photos de Barcelone)
La Mercè es la fête votive de la ville de Barcelone, déclarée fête d'intérêt touristique national. Chaque année pendant quatre ou cinq jours autour du 24 septembre Barcelone devient une grande scène pour une multitude d'activités, concerts et performances festives. C'est une fête massive et populaire qui rassemble entre 1 500 000 et 2 000 000 de personnes, ce qui en fait la fête la plus populaire de la Catalogne.
En 1868, à Barcelone, ils commencent à célébrer des fêtes religieuses et populaires en l'honneur de la Notre-Dame-de-Grâce (Mare de Deu de la Mercè), protectrice de la ville de Barcelone, auquel les croyants attribuent plusieurs miracles. La fête devient officielle à partir de 1902, lorsque la mairie organise pour la première fois un programme d'événements pour célébrer la Festa Major. Les fêtes telles que nous les connaissons aujourd'hui sont nées dans les années 70 du siècle dernier.
Le modèle festif est basé sur la récupération des traditions folkloriques authentiques grâce à la collaboration d'un grand nombre de groupes et d'entités de partout dans la ville. Les activités traditionnelles les plus importantes sont les défilés des bastonneurs, grallers, dragons et trabucaires, les tours humaines (castells), les correfocs, las sardanas.
En dehors des traditions, la Mercè signifie aussi musique, danse, cirque, théâtre de rue et encore beaucoup de choses. Le programme musical du festival comprend des concerts gratuits distribués sur plusieurs scènes à travers la ville ou le festival de musique indépendant, le BAM. Le marathon populaire et la traversée en nage du port de Barcelone complètent l'agenda des événements.

Les festivités de La Mercè commencent à sept heures de l'après-midi avec deux événements simultanés, la lecture de la proclamation et un défilé solennel de la procession inaugurale dans les rues de la vieille ville, suivies par le spectacle du signal du commencement sur la Place de Sant Jaume.
A dix heures du matin du jour central de la fête, après la célébration de la messe solennelle, certains groupes de castellers locaux élèvent les piliers de l'honneur et dansent une danse de tours humaines sur la Place de la Mercè. Puis, lorsque le cortège des autorités arrive sur la Place de Sant Jaume et le maire sort au balcon de l'Hôtel de ville, ils ont lieu danses protocolaires de l'Aigle et les géants de la ville. Il commence ensuite la diada castellera de la Mercè, avec la participation de tous les groupes de Barcelone. Dans l'après-midi, la cavalcade de La Mercè envahit les rues.
Le point culminant des célébrations est le Piromusical, un spectacle de musique et de feux d'artifice qui met fin à la fête votive de Barcelone.